时间都去哪儿了?

“时间都去哪儿了?还没好好感受年轻就老了……时间都去哪儿了?还没好好看看你,眼睛就花了。柴米油盐半辈子,转眼就只剩下满脸的皱纹了。”(〈时间都去哪儿了?〉)

时间,对任何人来说,其实就是三天在循环:昨天,不能存余,没有时钟能为我们敲起已过的钟点。当天的事可以搁到另一日,但这天的时光仍然计算在你的寿数中;今天,不会等人,“逝者如斯夫,不舍昼夜”(孔子),你有再多正事要做,再想多玩,日升日落不会因你有丝毫改变;明天,不能确定,你有再多的梦想,再大的野心,再好的本钱,也“不要为明日自夸,因为一日要生何事,你尚且不能知道”(箴言廿七1)。虽然你有幸没有搭失联的马航、侧翻的韩轮,即便到老你都幸运,但明天对我们来说都有一个结束之时。

时间到底是什么?拿大把的钞票能不能买一点?凭很高的地位能不能从別人那里剥夺一点?用红极一时的名气能不能从成群的粉丝那里要一点?即使有人愿意,你也无能为力。谁也无法将时间拉长,也不能利用权势和财富不公平地分配它。

时间本是上帝的恩典,是上帝的作品。上帝说:“天上要有光体……”(创世记一14),“于是上帝造了两个大光,大的管昼,小的管夜,又造众星,就把这些光摆列在天空,普照在地上,管理昼夜,分別明暗”(创世记一16至18)。上帝所造的地球、太阳和月亮被安排在一定的运转关系中,形成人的时间。地球自转一周形成一天,月亮绕地球一圈形成一个月,地球绕太阳公转一周形成一年。上帝用“权能的命令托住万有”(希伯来书一3),包括这三者运转的轨道、距离和速度,时间在它们日复一日、年复一年的运动中均匀地流逝。

上帝赐人时间是祂对人的一种怜悯,让我们有时间的尺度,“作记号,定节令、日子、年岁”(创世记一14),好衡量、统计和管理事务,也让我们明白和数算自己在世光阴的有限性,知道“怎样数算自己的日子”(诗篇九十12)。遗憾的是,我们在管理时间上普遍存在几大亏欠:

一是浪费它。因为时间似乎天天都来又从不用交费,於是就不宝贵它。有时人甚至会为几块钱的小利就彼此争得面红耳赤,但闲耗掉半天时间却不当一回事。还有些人早上眼一睁,甚至发愁如何去打发这一天。为了消遣,会在电视机、游戏机、网路上废寝忘食;为了享乐,会在各种诱惑面前作罪的俘虏。上帝知道人的通病,就借着圣经来嘱咐我们:“要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶”(以弗所书五16),“要爱惜光阴,用智慧与外人交往”(歌罗西书四5)。

二是错用它。也有一些人很爱惜光阴,从小刻苦读书,长大后勤奋工作,甚至常常加班加点,超负荷地做几份活,到头来“赚得全世界,赔上自己的生命”(马太福音十六26)的例子不胜枚举。那些猝死病死的名人、富翁们,灵魂要是没有进到上帝的乐园,那就是一个永远的大麻烦了!

三是愁烦它。在为世事打拼中,在遇到困难挫折中,我们有的都是劳苦愁烦。无钱无奈,有钱无聊。“我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁;但其中所矜夸的不过是劳苦愁烦,转眼成空,我们便如飞而去。”(诗篇九十10)很多人甚至忧郁成病,厌世轻生,因不认识上帝,我们也无法认识到每天都“是耶和华所定的日子,我们在其中要高兴欢喜”(诗篇一一八24)。

四是限制它。人生是客旅,人都要死,我们把时间限制在只有今生,但是上帝能赐我们永生。主耶稣从死里复活,战胜死权,就是要叫信祂的人都得永生。接受主耶稣,我们就有永生,接上永恒;拒绝祂,我们的人生就是短暂的,接不上永恒。

我们要切记,上帝是时空之外的无限者,我们是时空之内的有限者。时间的所有权在上帝那里,我们只有一定的使用权。“凡事都有定期,天下万务都有定时。”(传道书三1)上帝在我们每个人身上都有计划,如果我们不去认识祂以及祂在我们身上的旨意,哪怕你是分秒必争的勤奋者,你也不是时间的真正好管家。等到春不在,人已老,你有何盼望?除了感叹时光如梭,虚空的虚空,你又奈何?

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